“[…] the history of the human body is not so much the history of its representations as of its modes of construction.”

M. Feher

Löwener Zwillinge (1547)Bild2

In 1980 I wrote my final thesis (Lizentiat) on the American writer H. P. Lovecraft focusing on the relationship of body and text. A major theoretical influence was Klaus Theweleit’s Deleuzian reading of male fascist body-flows in his Männerphantasien. Further investigations into the metaphoric nature of the body followed: Körpermetaphern: Zum Verhältnis von Politik und Medizin (Würzburg 2000) dedicated to the metaphor of the body politic and Politische Landschaften: Zum Verhältnis von Raum und nationaler Identität (Bielefeld 2014) dealing among other things with the theoretical link between the metaphor of the national political landscape and the conception of the body politic.

In “Bodies: speaking in tongues”, the first part of Metaphors of Multilingualism. Changing Attitudes towards Language Diversity in Literature, Linguistics and Philosophy (Routledge, New York 2020, p. 11-87) the body plays a major role as a multiple organic metaphor of language.

Future projects: In-corporation/Ex-corporation, explorations in the reciprocal relationship of body and text and Körperalphabet. Ein Wörterbuch, considerations on the metaphorical coding of single body parts and their exchangeability – the nose, the penis and the breasts, the mouth, the anus and the vulva – in literature, art and culture at large. This latter project takes up parts of my PhD thesis on Hubert Fichte and some reflections on Bachtin’s notion of the grotesque body from Körpermetaphern: Zum Verhältnis von Politik und Medizin. 



I. Books

Körpermetaphern. Zum Verhältnis von Politik und Medizin, Königshausen & Neumann, Würzburg 2000.

“eine in ihrer epochenübergreifenden Anlage pionierhafte Studie zum Körper als Metapher im politischen Kontext.“ Jonas Borsch / Jan B. Meister, Historisches Institut, Universität Bern (2022)

II. Articles and Book Chapters

5. Eine Frauennase in einem Männergesicht.“ Zum Verhältnis von Körper- und Raummetaphern der Mehrsprachigkeit, in IVG-Jahrbuch 2021,  S. 239-258 (forthcoming).

4. Das Zittern der Macht. Zur Aktualität politischer Körpermetaphorik, in Körperkreativitäten. Gesellschaftliche Aushandlungen mit dem menschlichen Körper, ed. by Angela Treiber and Rainer Wenrich, transcript, Bielefeld, 2020, p. 45-70.

3. Devouring the Other: cannibalism, translation and the construction of cultural identity, in: Translating Selves. Experience and Identity between Languages and Literatures, ed. by P. Nikolaou and M.-V. Kyritsi, Continuum, London and New York 2008, p.109-122.

2. Devorando o Outro. Canibalismo, Tradução e a Costruçãoda Identidade Cultural, GHREBH, June 2007

1. The Dis-membered Body: Bodily Fragmentation as a Metaphor of Political Renewal, in: Physis. Revista de Saúde Coletiva, Volume 12, Number 2, 2002, p. 221-234.

III. Conference Presentations

4. Zungen und Augen: Körpermetaphorik und Mehrsprachigkeit, Mehrsprachige Texte in der ‚deutschsprachigen‘ Literatur XIV. Kongress der Internationalen Vereinigung für Germanistik (IVG), Palermo, July 26 – August 1, 2021 (online).

3. Das Zittern der Macht. Zur Aktualität politischer Körpermetaphorik, Universität Eichstätt (Germany), November 25 2019

2. The Multiligual Body of Language, Corpus Historicus. The Body in/of History, Sosnowiec (Poland), June 30th- July 1st 2017 (June 30th).

1. Bedrohte Grenzen: Zur geschlechtlichen Dimension des politischen Körpers, Penetrating the Body Politic: Studies in Pre-Modern Metaphorology // Penetrationen des Politischen Körpers: Studien zu einer Metaphorologie des Politischen in der Vormoderne, Bielefeld, ZiF, 9th -11th June 2011 (10th June 2011). Rainer Guldin, Bedrohte Grenzen (pdf)

Papist conspirators (Holzschnitt 1643)